Die Plastikinsel

Südsee-Insel mit 37 Mio. Plastikteilen zugemüllt

Wenn wir sorgsam mit Konsumgütern umgehen, schonen wir auch in weit entfernten Gebieten die Umwelt. Die winzige Henderson-Insel ist mehr als 5000 Kilometer von der nächsten grösseren Ortschaft entfernt. Trotzdem gibt es nirgends mehr Abfall als hier.

Mitten im Südpazifik liegt Henderson-Island. Die unbewohnte Insel wird, wenn es hochkommt, alle fünf bis zehn Jahre einmal von Wissenschaftlern besucht. Trotzdem hat der Mensch unübersehbare Spuren an den Ufern des Eilands hinterlassen: Die Strände sind über und über mit Plastikteilen bedeckt.

Einer neuen Studie der Universität von Tasmanien zufolge liegen dort 671 Plastikteile pro Quadratmeter. Das ist die höchste Dichte, die jemals aufgezeichnet wurde. Auf die ganze Insel hochgerechnet macht das 37 Millionen Plastikteile. Von einer unberührten Idylle inmitten eines unbewohnten Atolls ist hier gar nichts mehr übrig.

3750 neue Teile pro Tag

Die Hauptautorin der Studie, Jennifer Lavers, sagt dazu: «Was hier auf Henderson Island passiert ist, zeigt, dass man der Plastikverschmutzung nicht einmal in den entferntesten Regionen der Welt entgehen kann.»

«Basierend auf unseren Proben von fünf Stellen auf der Insel haben wir ausgerechnet, dass sich über 17 Tonnen Plastikmüll auf der Insel abgelagert haben und täglich 3750 neue Teile angeschwemmt werden», so Lavers weiter. Henderson ist eine der vier Pitcairn-Inseln und liegt innerhalb des südpazifischen Wirbels, was erklärt, weshalb so viel Plastikmüll aus dem Meer seinen Weg an deren Strand findet.

 

Angeschwemmter Plastik auf Henderson-Island

 

Noch mehr Müll

Das Ausmass der Verschmutzung könnte sogar noch grösser sein. Die Forscher konnten nur die Strände, nicht aber die felsigen Küstengebiete untersuchen. Registriert wurden zudem nur Teile grösser als 2 Millimeter bis in eine Tiefe von 10 Zentimetern, wie sie in den «Proceedings of the National Academy of Sciences» schreiben.

Im Rahmen ihrer dreimonatigen Feldforschung sammelten die Wissenschaftler 53’000 Plastikteile, deren Herkunft sie auf 24 Länder zurückverfolgen konnten. Laut Lavers kann das Problem nur gelöst werden, wenn die Plastikproduktion reduziert wird. Das dürfte allerdings schwierig werden. Zurzeit werden pro Jahr 300 Millionen Tonnen Plastik produziert – sechsmal mehr als in den 1970er Jahren.